verão na Ilha de Vancouver

Verão na Ilha de Vancouver – Cowichan Lake e região!

A cerca de uma hora e meia do centro de Victoria, Cowichan Lake é um dos melhores lugares para curtir o verão na Ilha de Vancouver.

Com 30 km de extensão, o lago fica na bela região do Cowichan Valley, que significa “terra quente”, palavra de origem aborígine. A região tem a temperatura média mais quente do Canadá”, segundo o site de turismo da Província de BC.

A área ao redor do lago é pouco povoada, já que apenas uma parte das estradas são pavimentadas. A principal cidade, Lake Cowichan, com cerca de 3 mil habitantes, se localiza na extremidade leste do lago, no início do rio Cowichan, famoso entre os locais e turistas que descem o rio com boias durante o verão, o popular “tubing”.

Muita gente confunde Lake Cowichan com Cowichan Bay, que é outra cidade que também fica no Cowichan Valley, mas na beira do oceano.

Do lado sul do lago estão os vilarejos de Mesachie Lake e Honeymoon Bay, e também o Gordon Bay Provincial Park, parque provincial muito conhecido por quem gosta de acampar. Já na costa norte fica a pequena comunidade de Youbou.

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Mesachie Lake

Com as temperaturas sempre altas durante o verão e devido às inúmeras opções de lazer, a região lota nos finais de semana e feriados prolongados. A minha dica para quem quiser passar alguns dias por lá é ir durante a semana. Para quem mora em Victoria, é possível fazer passeios de um dia, mas aconselho ir no sábado, já que no domingo costuma ter trânsito no retorno.

É possível dirigir ao redor do lago pegando estradas usadas pela indústria de madeira. O percurso total leva cerca de 2 horas e é lindo, com muita natureza. Quando peguei essas estradas, chamadas de logging road, estava em um carro 4×4, então foi tranquilo. Não aconselho dirigir por elas com um carro sem tração nas quatro rodas.

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Cowichan Lake
Praias de Lago e Rio

Há diversas praias ao redor do lago e do rio, muitas somente com acesso via barco e trilhas. A maioria delas são de pedras e água gelada. Nos meses de julho e agosto é quando a temperatura da água costuma ficar menos fria, mas ainda sim, pode ser que não seja do gosto de alguns brasileiros, que estão acostumados a águas mais quentes.

Mas lembre-se que nessa região durante o verão faz muito calor, é comum as temperaturas ficarem acima dos 30 graus, então a água fria é um refresco.

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Gordon Bay

Abaixo segue uma lista de praias indicadas por mim ou pela família do meu marido.

Praias de lago – acesso via pavimentada: 
  • Gordon Bay
  • Arbutus Park
  • Spring Beach
  • Central Beach Park
  • Lily Beach
  • Price Park (parque com trilhas que dá acesso a várias pequenas praias de pedras).
Praias de lago que ficam em áreas de camping – acesso via estrada de terra (logging road):
  • Pine Point
  • Maple Grove
  • Heather Campground (o lugar é lindo, selvagem, sem infra-estrutura).
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Arbutus Park
Principais praias de rio – acesso via pavimentada: 
  • Little Beach
  • Sandy Pool
  • Stoltz Pool
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Sandy Pool

Leia também: Cachoeiras na Ilha de Vancouver para você visitar!

Tubing – descendo o Cowichan River

Esse com certeza é um dos principais atrativos da região. O famoso “tubing” nada mais é que descer o rio em uma boia. Não confunda com o esporte radical “rafting”. No tubing você desce o rio tranquilamente, já que durante o verão as águas do Cowichan River ficam calmas.

Não esqueço a primeira vez em que fiz esse passeio com o meu marido e amigos em 2012. Paramos na Canadian Tire para comprar uma boia para mim, já que eu era a única que não tinha uma. Eles estavam animados para me mostrar uma das atividades de verão mais populares da Ilha de Vancouver. 

Eu não estava esperando muito do passeio, até me deparar com um rio lindo, de água cristalina verde-esmeralda. Para deixar tudo ainda melhor, estava 30 graus e o percurso terminava em uma bela prainha de águas calmas.

Ficou com vontade de fazer o passeio? Se for a sua primeira vez e quiser experimentar antes de comprar uma boia, você pode contratar o serviço de empresas locais: The Tube Shack e ORKA. Elas alugam as boias e te buscam no final do percurso.

Agora se quiser fazer tudo sozinho, pode comprar as boias em lojas do centrinho da cidade de Lake Cowichan ou em lojas como WalMart e Canadian Tire.  Outra opção é comprar no site da Amazon, você pode ver as opções de boias neste link.

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Cowichan River

Quer mais dicas de lugares para curtir o verão na Ilha de Vancouver? Clica aqui!

Passo a passo para quem for descer o rio sozinho:

Estacione o carro no Saywell Park, 125C South Shore Road. O local de partida para descer o rio fica atrás do Jakes at the Lake Restaurant. Existem outros pontos de partida, esse é o que costumo usar.

Você vai descer o rio até a Little Beach, 7940 Greendale Rd. Lembre-se que você precisa ter um plano para retornar ao estacionamento no centro. São mais de 2 km da Little Beach até o Saywell Park, cerca de 30 minutos de caminhada. Parece pouco, mas você vai estar cansado do sol e ainda precisa carregar as boias.

Assim o ideal é que você e seu grupo de amigos pare um dos carros na Little Beach e quando terminarem o passeio, duas pessoas vão buscar o outro carro que ficou no começo do percurso no Saywell Park. Outra opção é contratar somente o serviço de busca da empresa The Tube Shack, que custa em torno de $5 dólares.


Não esqueça de levar água, protetor solar e uma waterproof dry bag para colocar as chaves, celular e documentos. Se tiver com crianças, é melhor levar lanchinhos, pois o percurso pode durar mais de duas horas.

Hospedagem

Na última vez que resolvermos passar alguns dias na região, ficamos em um cottage em Honeymoon Bay. Apesar de pequeno, era super aconchegante e tinha tudo que nós precisávamos. Ele fica em uma área isolada, nos fundos de um campo de golfe. Lugar ótimo para quem quer tranquilidade. Para quem vai com criança pequena, o local tinha livros infantis, brinquedos, cadeirão e um berço portátil.

O nome do cottage é March Meadows Golf, fizemos a reserva através do Airbnb.

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Cottage em Honeymoon Bay

Para finalizar o post, quero deixar uma dica que vale muito a pena: explore o lago Cowichan de caiaque ou stand-up. Há muitos cantinhos lindos na região, que só dá para chegar pela água. Se você não tem um caiaque ou a prancha de stand-up, pode alugar com a empresa ORKA.

Não deixem de curtir o verão na Ilha de Vancouver, ele passa voando! Bom passeio!

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