Parques e Trilhas em Victoria – Gowland Tod Provincial Park

Gowland Tod Provincial Park é administrado pela Província de British Columbia e foi constituído como Parque Provincial em julho de 1995 com o intuito de proteger o Gowlland Range, uma das últimas áreas naturais restantes da região. O local tem uma rica biodiversidade, com mais de 150 espécies individuais de animais e plantas já identificadas.

O parque é um dos meus favoritos para fazer trilha na Grande Victoria já que possui 25 quilômetros de trilhas, com variados graus de dificuldade, que oferecem vistas espectaculares, bem como a oportunidade de ver os animais em seu ambiente natural. Eu já fui diversas vezes na primavera e no verão, mas nunca tinha ido no inverno ou subido o Jocelyn Hill.

Vistas lindas do Saanich Arm é o que o visitante irá encontrar enquanto faz trilha

Sendo sincera, eu sabia que eu iria fazer trilha no Gowland Tod, mas não sabia qual trilha iríamos fazer. Os meninos não me contaram que a ideia era subir o Jocelyn Hill e ir até o Jocelyn Point, um das opções mais desafiadoras e com a vista mais linda do parque. Acho que eles ficaram com receio que eu desistisse. 😉  Eu só soube a verdade sobre o percurso quando chegamos no parque e descobri que teríamos de 10km a 11km (ida e volta) de trilha pela frente. Já adianto que valeu muito a pena! Foi uma experiência deslumbrante!

Uma opção bacana para quem é iniciante é ir até o Holmes Peak já que o percurso é bem menor! 😉

O começo da trilha é fácil, mas depois do primeiro quilômetro começaram as subidas íngremes e muitas rochas. O maior desafio foi não escorregar, pois havia gelo em diversos pontos. Quando tem neve fofa é tranquilo, o problema é que em muitos pontos a neve virou uma camada lisa de gelo sob as rochas. 

O começo da trilha é bem tranquilo com poucas subidas ou descidas

A trilha que leva o nome do monte é uma das mais queridinhas dos trilheiros devido as vistas incríveis de Saanich Arm e lado oeste do Malahat. Eu estava sim, planejando fazer a Jocelyn Hill, mas não no inverno (rsrs). Fico feliz por ter ido porque a vista com a neve estava lindíssima. 

Voltando a falar da trilha, fizemos o percurso chamado de Jocelyn Hill via Caleb Pike,que se inicia na parte sul do parque. Há uma outra opção via Mckenzie Bight, no lado norte do parque, próximo ao Butchart Gardens, que é mais longa: são cerca de 14 km, ou seja, quase 6 horas. A opção que fizemos, via Caleb Pike, levou, ida e volta, cerca de 4h30min e quase 11 quilômetros. A trilha passa por algumas colinas e, por conta, disto há várias subidas e descidas. A primeira parada com vista panorâmica de Saanich Arm é no Holmes Peak. A vista é bonita, mas não é tão impressionante como a do topo do Monte Jocelyn.

Subidas e descidas é o que você irá encontrar durante o percurso

Há dois pontos com as melhores vistas, o Jocelyn Point e o View Looking South. Deste último, você consegue ver o Mount Baker, que fica no Estado de Washington, EUA. Muita gente passa por ambos sem perceber e quando chega no Jocelyn Hill, acha que acabou por ali, mas as melhores vistas são desses dois locais: Jocelyn Point (não é Jocelyn Hill) e o View Looking South. Por isso, vou explicar como você faz para chegar lá.

View Looking South

Quando a trilha chegar a uma junção com uma placa informando 1,8 km – Jocelyn Hill, vá para a esquerda e continue seguindo a trilha que está mais distante para o oeste, pois é de lá que se tem as melhores vistas. Logo você verá outra placa que marca o início de Jocelyn Loop. Muitos quando vêem esta placa já acham que estão no Jocelyn Point (melhor vista), pois a vista dali já é espetacular. Porém, você ainda tem que caminhar um pouco mais. Então, vire à esquerda nesta placa e continue seguindo a trilha sempre a esquerda. Às vezes, terão duas trilhas, você deve manter-se na da esquerda. 

Quando de repente a trilha torna-se uma subida bem íngreme e difícil, é a indicação de que você está quase lá. Nesta parte íngreme pode ter pedras e rochas soltas, por isso tem que tomar cuidado. Quando a trilha começar a nivelar, continue andando sobre as rochas até você chegar em uma vista espetacular de Saanich Arm. Você vai notar que esta parte é bem mais alta que a anterior e que a subida foi muito pior que as outras, então, você está no Jocelyn Point, de onde se tem a melhor vista. A maioria das pessoas param ali para descansar, curtir o visual e comer um lanche.

Jocelyn Point

Dali você pode retornar pelo mesmo caminho, ou fazer como nós e seguir pelo outro lado até chegar em um outro ponto conhecido como View Looking South, que tem uma vista linda do lado sul da região e do Mount Baker. Este ponto é na verdade o final da trilha Jocelyn Hill e o percurso é conhecido como Jocelyn Loop. Dali, basta seguir a trilha à direita. Você irá passar por uma das placas que passou anteriormente no percurso de ida. Quando chegar nesta placa, vire à esquerda seguindo a sinalização para Caleb Pike, retornando ao estacionamento.

Vista do Mount Baker a partir do Gowland Tod Park

Informações importante sobre a trilha Jocelyn Hill via Caleb Pike:

  • Duração (ida e volta): 4h30m;
  • Distância (ida e volta): cerca de 10 km;
  • Nível: alguns sites no Canadá classificam como difícil e outros médio. Eu diria difícil por ser uma trilha longa e com bastante subidas e descidas;
  • Elevação: 210 metros;
  • Cachorros são bem-vindos desde que estejam na coleira;
  • Não é permitido acampar;
  • Não há transporte público para o parque;
  • Vista roupas waterproof e tênis apropriado para fazer trilha em áreas molhadas;
  • Traga água e comida;
  • Só há banheiros na entrada do parque, perto do estacionamento pelo Caleb Pike. Não tem nenhum banheiro pelo caminho.
A placa avisa que será uma trilha vigorosa e sobre a necessidade de vestir roupas apropriadas! 😉

Como chegar no parque a partir do centro de Victoria via Caleb Pike (parte sul) – Highlands
                           


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